Główny Ekstremalna Przedsiębiorczość Kochał go „Shark Tank”. Dwa lata później ten 34-letni założyciel zmaga się z nieuleczalnym rakiem – i jak sprawić, by startup o wartości 4 milionów dolarów przeżył go

Kochał go „Shark Tank”. Dwa lata później ten 34-letni założyciel zmaga się z nieuleczalnym rakiem – i jak sprawić, by startup o wartości 4 milionów dolarów przeżył go

Nieczęsto zdarza się, że startup wzbudza zainteresowanie wszystkich inwestor na Czołg rekin . Ale Ryan Frayne właśnie to zrobił.

W odcinku, który został nagrany w czerwcu 2015 roku, Firma Frayne'a, Windcatcher --która produkuje szybko nadmuchiwane materace kempingowe --miała Marka Cubana , Kevina O'Leary'ego , Roberta Herjaveca , Lori Greiner i Chris Sacca wszyscy domagają się szansy na zainwestowanie.

Frayne stał nieruchomo przed Rekinami, z szerokim, zębatym uśmiechem, gdy wielokrotnie przerywali sobie nawzajem swoje głosy, aby zaoferować lepszą ofertę . Zachowywał spokój, uważnie słuchał każdego tonu i śledził szczegóły, gryzmoląc notatki na dłoni. Potarł grzbietem pióra kozią bródkę i wygładził palcami brzegi wąsów, rozmyślając nad szczegółami. Wreszcie Greiner ogłosiła, że ​​zmienia swoją poprzednią ofertę – i bezceremonialnie rezygnuje z Sacca jako wspólnika – i powiedziała Frayne, że da mu 200 000 dolarów za 5 procent jego firmy, a jako słodzik sfinansuje jego zamówienia. .

Frayne spojrzał na notatki na swojej ręce, uśmiechnął się i przyjął zaproszenie. Greiner wstała ze swojego miejsca i przytuliła Frayne'a, nazywając go „współwynalazcą”, gdy objęła go ramionami. Frayne, który nalegał na niską transakcję kapitałową, aby zachować kontrolę nad swoją firmą, tylko marzył, aby taki wynik był możliwy. „Masz nadzieję, że coś takiego się stanie”, mówi teraz, „ale tak naprawdę nie spodziewałem się, że to się zmaterializuje”.

Ale radość szybko opadła. W ciągu kilku tygodni Frayne dowiedział się, że Cascade Designs, firma z siedzibą w Seattle, specjalizująca się w sprzęcie outdoorowym, zrobiła produkt niezwykle podobny do Windcatchera. Wywiązała się walka prawna, która unieważniła jego umowę z Greinerem – pozostawiając Frayne bez funduszy lub mentora. Ale nawet to zbladło do tego, co nastąpiło później: stwierdzono u niego nieuleczalnego raka trzustki i wątroby.

Frayne, wówczas 32-letni, nagle stanął przed zupełnie innym wyzwaniem: stworzeniem planu dla firmy, która może go przeżyć. „W tamtym czasie byłem zły na świat” – mówi Frayne. „Wydawało mi się, że to najgorszy możliwy scenariusz, jaki mogłem sobie później przedstawić” Czołg rekin jest dokładnie tym, co się rozwijało.''

„Błąd do wymyślania”

Frayne, teraz 34, jest drobnym mężczyzną z szerokim uśmiechem. Kiedy chemioterapia nie pozostawia go łysym, jego przystojną twarz otaczają ciemne, falujące włosy. Kiedy mówi, obejmuje dłonie przed sobą, ale nigdy ich nie zamyka, jakby próbował uchwycić swoje pomysły między dłońmi. Ale nie myl budowy ciała lub wesołego zachowania Frayne z kruchością; jest stoicki, gdy opowiada o swoim życiu i trudach. Opowie rzeczowo o pozwie, o tym, jak żałuje pewnych działań prawnych, które podjął, a nawet o szczegółach swoich objawów (chociaż raz, zapytany, jak postępuje jego leczenie, załamał się).

jak wysoka jest sonequa martin-zielona

Frayne dorastał w Tampa na Florydzie, aw 2008 roku ukończył studia marketingowe na Uniwersytecie Południowej Florydy. Walczył o znalezienie pracy w tym okresie recesji i kierował swoją energię na wynalazki. Jednym z jego ulubionych było urządzenie, które łączy haczyk lub przynętę z żyłką bez wiązania węzła.

„To się nie udało”, mówi Frayne, „ale zdecydowanie dało mi to bakcyla w wymyślaniu”. Doświadczenie nauczyło go również, jak radzić sobie z umowami licencyjnymi oraz pisać i składać własne patenty. Zdał sobie sprawę, że chce założyć własną firmę, i „prawie arbitralnie” zdecydował się przenieść do Portland w stanie Oregon, gdzie pracował dorywczo, dopóki nie wylądował w agencji marketingu cyfrowego prowadzonej przez jego przyjaciela Zeke Camusio.

Podczas rodzinnej wycieczki na Hawaje w grudniu 2011 roku Frayne obserwował, jak jego brat stara się napompować pływającą zabawkę na plaży. Kiedy sapał i sapał i robił niewielkie postępy, nagle zapaliła się żarówka dla Frayne. Zawór, który ostatecznie wynalazł , który stanowi podstawę produktu Windcatcher, kieruje powietrze znajdujące się w pobliżu wdechu użytkownika do urządzenia, co wzmacnia wchodzący strumień powietrza 10- lub 15-krotnie. Aby go rozwinąć, Frayne spędziła następny rok, wykonując z plastikowych worków na śmieci dziesiątki atrap Windcatcherów. Nie było go stać na zakup innych materiałów.

Doprowadził do perfekcji projekt i założył firmę w 2013 roku wraz ze współzałożycielami Camusio i Robem Stamem (którzy nie są już z Windcatcher, ale zachowują niewielkie udziały). Z braku funduszy Frayne i jego współzałożyciele zwrócili się do Kickstartera. Chcieli zebrać 50 000 dolarów w 30 dni, ale po tygodniu mieli tylko 5000 dolarów od przyjaciół i rodziny, co sprawiało, że Frayne coraz bardziej się denerwowała. Zrezygnował już z pracy i żaden z blogów, którym prowadził kampanię, nie wydawał się tym przejmować. Ale spotkanie na Kickstarterze zaplanowano w Portland w poniedziałek, więc Frayne przybył, mając nadzieję, że wzmocni to jego kampanię.

„Poszedłem spać w poniedziałek przerażony, że nic nie wyjdzie” – mówi Frayne, który wiedział, że on i jego współzałożyciele będą mieli poważne kłopoty, jeśli nic się nie zmieni. We wtorek, jak mówi, obudził go dźwięk swojego telefonu „w balistyce”.

Kickstarter wymienił Windcatchera jako jeden ze swoich pracowników, a blog techniczny New Atlas napisał o tym. W ciągu jednej nocy Windcatcher potroił swój cel i zgromadził prawie 150 000 dolarów.

„Po tym, jak wydarzył się Kickstarter” – mówi Frayne –Wiedziałem, że to będzie moja kariera. W 2014 roku Windcatcher uzyskał 145 000 USD przychodów. W następnym roku zarobił 213 000 dolarów.

Mała pomoc przyjaciół his

Po triumfie Frayne'ay Czołg rekin , poleciał do Chin, aby upewnić się, że jego producent jest gotowy na całą uwagę – często firmy otrzymują lawinę zainteresowania po wyemitowaniu odcinka. (W momencie nagrywania Windcatcher miał wycenę 4 milionów dolarów; Frayne mówi, że nie wracał do tej liczby od 2015 r.)

Podczas pobytu za granicą Frayne zaczęła cierpieć na dolegliwości żołądkowe. Były nowe i niepokoiły go. Zaczął również otrzymywać e-maile od przyjaciół i znawców branży, w których gratulowały mu umowy licencyjnej z Cascade Designs, a także tego, że powiązane produkty Cascade były prezentowane na targach. Był związany z firmą, ale nie zawarto żadnych umów na takie produkty. Frayne, zdziwiony, pojechał do domu, żeby zobaczyć, co się dzieje z Cascade, poszukać pomocy prawnej i dowiedzieć się, co jest nie tak z jego zdrowiem.

Pewnego dnia po powrocie do Stanów Zjednoczonych, zaledwie 30 minut przed planowanym spotkaniem z prawnikiem, zadzwonił jego lekarz i powiedział Frayne, że musi natychmiast przyjechać. Miał złe wieści i nie mógł mu powiedzieć przez telefon.

„Przebrnąłem przez 30-minutowe spotkanie z tym prawnikiem, wiedząc, że może żadna z tych rzeczy nie będzie miała znaczenia” – mówi Frayne. Następnie poszedł prosto do gabinetu lekarskiego. Powiedziano mu, że ma raka. Rokowanie: terminal.

Diagnoza zmieniła podejście do Cascade. „Nie wiedziałem, ile mam czasu”, mówi Frayne, „a ostatnią rzeczą, jaką chciałem zrobić, było zamieszanie w sporach sądowych”. Posłuchał rady jednego z prawników, który zasugerował, aby przedstawił Cascade na targach Outdoor Retailer w sierpniu 2015 r. list o zaprzestaniu działalności. Zrobił to – a także pokazał ulotki ostrzegające klientów o podróbkach sprzedawanych przez dużą firmę na te same targi.

Frayne nie wymienił nazwy Cascade, ale rzecznik Cascade mówi Inc. uwaga „silnie sugerowane wzory kaskadowe”. Rzecznik dodaje, że aby wiedzieć, czy „nasz produkt naruszył technologię [Frayne'a], pan Frayne musiałby przeanalizować nasz produkt i sprawdzić technologię stosowaną przez Cascade Designs do inflacji przed lub w trakcie targów, czego wszyscy jesteśmy pewni, ale nie pojawić się.'

We wrześniu 2015 r. Cascade złożyła skargę przeciwko Windcatcherowi między innymi za nieuczciwą konkurencję i fałszywą reklamę. Frayne złożył pozew za naruszenie ich umowy o zachowaniu poufności i naruszenie stroju handlowego – patenty na jego produkty wciąż były w toku.

Walcząc z procesem, Frayne stanął przed wyzwaniem prowadzenia firmy i poddania się leczeniu. W tym samym miesiącu, w którym Cascade złożył pozew, Frayne przeniósł się z Portland do Brooklynu w stanie Nowy Jork, gdzie rozpoczął chemioterapię.

Jak mógł utrzymać firmę?

Przyjaciel Frayne z dzieciństwa, Oren Hanson, który pracuje jako strażak i jest właścicielem firmy sprzątającej baseny w Tampie, zaoferował pomoc w codziennych operacjach. „Gdyby nic takiego się nigdy nie wydarzyło”, mówi Hanson, odnosząc się do pozwu i diagnozy Frayne, „prawdopodobnie widziałbyś teraz Windcatchera na każdej półce sklepowej”.

wbudowany obraz

Hanson został dyrektorem ds. operacyjnych, co pozwala Frayne skupić się na kreatywnej stronie. „Zamierzam iść z nim tak długo, jak będę mógł i będę to robił tak długo, jak będzie chciał, żebym to zrobił” – mówi Hanson. – To był przywilej i zaszczyt.

Matka Frayne, Lori Chun, pomaga w księgowości. Jego ojciec Dennis Frayne, właściciel firmy kurierskiej, przewozi produkty Windcatcher. Dziewczyna Frayne'a, Geneve Nguyen, kiedyś pracowała w Windcatcher, ale teraz opiekuje się Frayne po jego leczeniu.

„Jak działa harmonogram chemioterapii” – mówi Frayne – „dostajesz tydzień, w którym jesteś naprawdę chory i masz tydzień wolnego, a potem masz kolejny tydzień, w którym jesteś naprawdę chory. Tak więc posiadanie normalnej pracy nie jest dla mnie zbyt wykonalne — albo dlatego, że ona się mną opiekuje, dla niej.

Tymczasem wnioski Frayne'a o przyspieszone zatwierdzenie patentu (ze względu na jego stan zdrowia) zostały zatwierdzone. Spór przeciągnął się w 2016 r. i zakończył się ugodą. Obie strony twierdzą, że warunki są poufne, ale Frayne potwierdziła, że ​​zawiera niewyłączną licencję na Cascade Designs.

Dziedzictwo założyciela

Kiedy Frayne uruchamiał Windcatcher, chciał, aby firma skupiła się na licencjonowaniu swojej technologii. Ale Frayne – zawsze wynalazca – zakończył prowadzenie Windcatchera jako firmy, która wytwarzała tylko swoje produkty. Równoważenie leczenia i myślenie o swojej przyszłości skłoniło go do ponownego przemyślenia tego podejścia i powrotu do pierwotnego pomysłu.

Częściowo wynika to z prostego, choć żmudnego, rachunku, do którego Frayne był zmuszony. „Jeśli jest to firma licencyjna, o wiele łatwiej jest ją przejąć” – mówi. „Tak naprawdę nie potrzebują, żebym był w to zaangażowany”. W przypadku jego śmierci, Frayne chce, aby jakakolwiek sprzedaż Windcatchera przyniosła korzyści Nguyenowi i Hansonowi.

kalani hilliker i hayes grier

Frayne nie przestał wymyślać i nadal majstruje przy nowych szybko pompujących się produktach. Ma nadzieję, że uruchomi te kreacje pod nową firmą, ale na razie woli zachować szczegóły w tajemnicy. Wie też, że jego jest inna linia czasu.

W 2015 roku, czekając, aż lekarz postawi diagnozę, szukał odpowiedzi w WebMD. „Żaden lekarz nie określił tak naprawdę ram czasowych” – mówi Frayne. „Mówią o tym w kategoriach „Co możemy zrobić, aby utrzymać cię przy życiu tak długo, jak to możliwe?”. Ze statystyk, które znalazłem w Internecie, wiem, że mój czas nie ma znaczenia, ponieważ rak trzustki jest – nie powiedziałbym, że jest bardziej śmiertelny. Po prostu, jeśli spojrzysz tylko na statystyki, to po prostu nie są świetne.

Planuje pokazać swoją ostatnią pracę Greinerowi, który zachęcił go do skontaktowania się z nim po rozwiązaniu sprawy, powiedział Frayne. ABC się nie zajęło Inc. Zapytania o Czołg rekin polityka zawierania umów z firmami zaangażowanymi w spory sądowe; lub przekaż odpowiedzi od Greinera w odpowiedzi na Inc. pytania.

– Jeśli mam umrzeć, przynajmniej mogę coś po sobie zostawić – mówi Frayne nietypowo łamiącym się głosem. w rzadkim momencie bezbronności. „Może fajny wynalazek, z którego wielu ludzi będzie korzystać przez wiele lat”.

– Byłbym szczęśliwy, wiedząc o tym.